Eye Opener: The Otto Wichterle Story

Příjďte zhlédnout komiksovou výstavu a krátký film o světoznámém českém vědci a vynálezci měkké kontaktní čočky Otto Wichterlem, nebo si pohrát se stavebnicí Merkur, díky níž první kontaktní čočka vznikla.

Mezinárodní prestiž, desítky ocenění, několik patentů, úspěchy ve vědeckých publikacích. A především vděk těch, kterým vrátil dobrý zrak - něco, co považujeme za samozřejmé. Byly to právě vynálezy na poli optiky, které Otto Wichterlemu přinesly největší slávu. Jeho dnes všudypřítomné měkké kontaktní čočky, jsou s námi teprve několik dekád, ale už pomohly desítkám miliónů lidí dobře vidět. Pro mnoho Čechů se s jeho jménem pojí ještě dámské punčochové zboží - silon, československá odpověď na nylon, který byl také jedním z jeho vynálezů. Jak moc ale přes Wichterleho dalekosáhlý dopad opravdu víme o tomto významném muži, co ho učinilo tak všestraným a výjimečným, jaká doba a prostředí formovalo jeho život a kariéru?

Otto Wichterle se narodil v roce 1913 v Prostějově a během svého života postupně zažil první republiku, německou okupaci, komunistickou totalitu, sovětskou invazi a konečně i Sametovou revoluci v roce 1989 a návrat demokracie. Jeho vliv na každou z těchto ér se neomezoval jen na pole vědy a technologií, ale i sociálních změn. Jeho přímočarost mu získala řadu přátel a obdivovatelů, ale i nepřátel. Pro Wichterleho představovaly principy nezávislého vědeckého výzkumu a demokratické společnosti dvě strany jedné mince. Jeho společenská aktivita tak pramenila ze stejného kréda. Takové uvažování však bylo politickým režimem několikrát považováno za neakceptovatelné, zejména po událostech Pražského jara v roce 1968. Během normalizace tak byl odstraněn z veškerých politických a profesních funkcí. Teprve po skončení komunistického režimu se v roce 1990 stal předsedou Akademie věd ČR a dostalo se mu uznání jak za vědecké úspěchy, tak za jeho morální integritu. Otto Wichterle zemřel v roce 1998 ve věku nedožitých 85 let. Jeho životopis je důkazem kariéry, kterou zmítalo dění turbulentního 20. století.

 

Date: 
Saturday, 2 April 2016 - 11:45am
Venue: 
Bohemian Hall, 29-19 24th Ave., Astoria, NY 11102